Afdrukken

Ontstaan

Het idee om een hond te gaan opleiden tot ecologische zoekhond ontstond tijdens mijn opleiding Biologie aan de Universiteit Leiden. Als afstudeeronderzoek koos ik ervoor om op een grote veehouderij vlakbij de Kalahari in Botswana de populatiegrootte en verspreiding van luipaarden en cheetahs te onderzoeken en hun voedselvoorkeuren te benoemen. Naast het werken met fotovallen, het verrichten van sporenonderzoek en het inventariseren van natuurlijke prooidieren, probeerde ik zoveel mogelijk faeces van cheetahs en luipaarden te verzamelen om hun dieet vast te stellen. Het vinden van uitwerpselen van dieren in een groot onderzoeksgebied bleek een zeer tijdrovende en lastige klus en ik slaagde erin slechts een beperkt aantal monsters te vinden. Na mijn verblijf in Botswana ben ik mijzelf gaan verdiepen in het trainen van honden om (monsters van) in het wild levende dieren op te sporen. Al snel werd ik zeer enthousiast en besloot ik zelf een hond te gaan trainen. Uiteindelijk is voormalig asielhond Max na een intensieve trainingsperiode opgeleid tot een "Conservation Dog". De hond heb ik getraind met behulp van Jeroen Oomen, een professional die een jarenlange geschiedenis heeft in het trainen van honden (o.a. bij de Unit Specialistische Honden) en in het beoordelen van hun prestaties. Samen met mijn hond hoop ik een waardevolle bijdrage te leveren aan de bescherming van flora en fauna in binnen- en buitenland!

Mariska Snelleman, M.Sc.